Mini is niet mini meer

Sommige autofabrikanten durven weer out of the box te denken en volgen de laatste trends van consumenten op de voet. Zo ook Mini met hun hippe, vernieuwde imago, wat hun laatste modellen met zich mee brachten. Maar wat als marketing de overhand krijgt in plaats van functionaliteit?

De oorspronkelijke Mini kwam voort uit de brandstoftekorten door de Suez Crisis en werd ontworpen door een zeer kleine team van British Motor Corporation (BMC) deskundigen. Drie ingenieurs, twee engineering studenten en vier tekenaars om precies te zijn. Het ontwerp moest volgens het hoofd van BMC, Leonard Lord, voldoen aan een aantal basis design elementen: de auto moest in een doos passen van 3 x 1,2 x 1,2 meter, het gedeelte van de passagiers moest 1,8 van de 3 meter lengte zijn en de motor moest om koste besparende redenen een bestaande motor zijn. Door de auto voorwielaangedreven te maken, de motor boven de vooras te plaatsen en de wielen zo ver mogelijk naar de hoeken van de auto te plaatsen, kon de rest van de bodemruimte gebruikt worden voor de passagiers en bagageruimte. Waarbij de plaatsing van de wielen en de daar bij komeden handeling als eengo-kart de belangrijkste designelementen van de Mini waren. Van de Mini, die decennia lang in productie is geweest, zijn in die periode zo’n 100 varianten verschenen. Enkele van het merk zelf, de overige van kleine firma’s, de zogenaamde coach build varianten.

Uit deze rijke geschiedenis is dus voldoende inspiratie te halen voor toekomstige modellen. De Clubman is daar het eerste voorbeeld van. Deze Mini heeft een langere wielbasis en dus meer ruimte voor de passagiers achterin. Doordat de wielen nog steeds op de hoeken van de auto staan, is in dat opzicht weinig aan het originele ontwerp verandert, totdat je verder gaat kijken. Aan de achterkant zie je twee opzij slaande deurtjes en aan de rechterkant van de auto achter de zijdeur een stuk wat tussen het voor en achterstuk lijkt geplakt te zijn, wat er aan de linkerkant niet zit. In werkelijkheid is dit een deurtje, om de achterbank te bereiken. Deze deur is niet apart te openen, want de rechter voordeur moet daar ook voor geopend zijn. Daarnaast is het dak ook wat uit haar originele proporties getrokken en is nu heel wat hoger.

Ook is er nu de Mini Countryman, die nog verder van het originele Mini design lijkt af te staan, door zijn; verhoogde bodemvrijheid, cross-over look en optioneel te verkrijgen vierwielaandrijving. Ik heb geen problemen met de updates die dit model heeft meegekregen zoals de nieuwe bumpers, voor en achterlampen enz. Want soms is vernieuwing nodig, om nieuwe markten aan te spreken en bestaande klanten geïnteresseerd te houden. Want deze nieuwe Mini’s spreken met de gedaanteverandering van de carrosserieën niet alleen – voor Mini – nieuwe segmenten aan, ze brengen tevens compromis met zich mee. Waardoor mijn keuze in die segmenten toch op andere merken zou vallen. Want waarom zou je een drie-deurs+1,5 Clubman kopen als je een praktischere en meestal goedkopere drie of vijfdeurs hatchback kunt kopen? En waarom zou je een Countyman kopen met meer bodemvrijheid en kunststof spatborden als hij zelfs met de vierwielaandrijving niet erg geschikt is voor zwaar off-road terrein en je hem wellicht nooit off-road gaat gebruiken? De handeling geeft mij niet het echte Mini gevoel meer en het hoeft geen nadeel te zijn, maar klein zijn deze Mini’s ook niet meer.

Een Mini koop je om zijn decennia oude image en het design, want ze (de oude) zien er leuk uit en rijden leuk voor het woon-werkverkeer waar de meeste Mini’s voor verkocht worden. Een fabrikant moet meegaan in de ontwikkelingen van de markt, daar consumenten veranderen en andere eisen gaan stellen aan auto’s. En dat laatste is nou net waar een fabrikant als Mini niet te ver in moet doorslaan: de verkeerde prioriteiten leggen. Design moet niet boven functionaliteit gaan, want dan creëer je een niche-markt waarin klanten die disfunctionaliteit niet als gebrek maar als een bijkomstigheid gaan zien.

{gallery}galleries/artikelen/2011/2011-10-18/Blog_Mini{/gallery}

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.