Tagarchief: George Lister

Het Engelse Lister is herrezen

Het in mei 2013 opgekochte Lister Motor Company heropend de orderboeken, dit maal voor de reïncarnatie van de iconische Lister Jaguar ‘Knobbly’ racewagen.




Historie van Lister Motor Company
In 1953 kreeg Brian Lister toestemming van zijn vader om niet langer in de George Lister Fabriek te werken, maar zijn droom te verwezenlijken om een racewagen te bouwen. Met misschien maar één tiende van het budget van zijn concurrenten en vaak werkuren tot in de vroegen uren van de morgen bouwde hij samen met een arbeider van de George Lister Engineering een racewagen en namen zij in 1954 deel aan hun eerste race.

Ook al was Brian Lister pas een beginnende constructeur, zijn successen schokte zelfs de fundamenten van gevestigde orde van de ervaren teams. Tussen 1954 en 1959 werden er maar 50 originele auto’s gebouwd, maar ze wonnen en reden mee in wel 2000 track events wereldwijd. Doordat het zo’n goede auto was lukte het Brian Lister om zelfs de beste coureurs achter het stuur van zijn bolides te krijgen zoals; Archie Scott Brown, Stirling Moss, Ivor Beub, Bruce Halford en Innes Ireland met nog vele anderen.

In 1955 ging Brian Lister samenwerken met een ex-werknemer van het eveneens Britse Bristol, die met behulp van een windtunnel een nieuwe carrosserie voor de racewagens maakten. Maar dit ontwerp bleek minder succesvol te zijn als het ontwerp van Brian Lister zelf. Lister stapte vervolgens over van motor, naar een Formule 2 Maserati A6GCS motor voor zijn eigen racewagens. Zijn klanten moesten het doen met een Bristol motor.
 

 

Afbeelding 1: Lister Maserati
Afbeelding 2: Lister Bristol

Voor het jaar 1957 werd de auto opnieuw ontwikkeld om zijn nieuwe krachtbron heen, een Jaguar D-type zesinlijn met een aluminium carrosserie. Er werden ook verschillende zogenaamde single-seaters ontworpen, voor diverse raceklasses. De Lister auto’s uit die tijd werden ook wel “Lister Knobbly” auto’s genoemd, door hun bobbelige en ronde koetswerk vormen.

In 1959 werd aerodynamica specialist Frank Costin (die toen der tijd voor Lotus werkten) ingehuurd door Lister. Om een nieuw koetswerk om een nieuwe Chevrolet Corvette motor heen te ontwerpen. Met in eerste instantie de motor voorin, maar al snel werd deze naar de achterkant van de auto verplaatst in dezelfde layout als de Cooper racewagens van die tijd. 


Afbeelding: Lister Costin

Aan het einde van 1959 trok Lister zich terug uit de racerij. In 1963 werkte Brian Lister nog mee aan de ontwikkeling van de Sunbeam Tiger protoype voor de 24 uur van Le Mans en zelf de legendarische Caroll Shellby werkte mee aan dit project om de Ford V8 om de auto 275 hp/ 205 kW te geven met een topsnelheid van 270 km/h in plaats van de standaard 160 hp/ 120 kW. Maar beide racewagens waren in een te korte tijd ontwikkeld en leden daarom aan verschillende motorproblemen.

In 1986 werd het bedrijf verkocht. Het hoofdkwartier verhuisde van Cambridge naar Leatherhead en Laurence Pearce tunede zo’n 90 Jaguar XJS modellen, die hij verkocht voor meer dan 100. 000 pond per stuk. Door dat succes kon het bedrijf zelf een nieuwe sportwagen ontwikkelen: de Lister Storm. Die in 1993 werd onthuld met de grootste V12 motor van die tijd die in een productie straatauto werd gemonteerd. Het betrefde een 7.0-liter Jaguar motor. Later werd de Storm verder doorontwikkeld voor het gebruik in de racerij in verschillende klasses. Met het winnen van het FIA GT Championship in het jaar 2000 als kroon op het werk. Het laatste werk van Lister was een Le Mans Prototype , de Storm LMP in 2003.

 
Afbeelding 1: Lister XJS
Afbeelding 2: Lister Storm  

De vernieuwde ‘Knobbly’ komt er in een ‘road’ en ‘race’ variant
Lister heeft evenals haar oude productiefaciliteiten ook het telefoonboek van toen weer in gebruik genomen, want ze hebben een aantal oud werknemers opgebeld, die nu weer voor het bedrijf werken. Net als in de jaren 50′ worden de auto’s met de hand in elkaar gezet in Cambridge. Zoals Colin ‘Chippy’ Crisp, die aan de originele auto’s werkten in 1958.  

Lister was uniek in de jaren 50′ doordat het direct samenwerkten met Jaguar en hun racerij afdeling in Browns Lane, Coventry.  De motor die Jaguar toen der tijd aan Lister leverde was een D-Type exemplaar, die voor het eerst in de XK120 werd gehangen in 1948. Die tot 1957 zo ver was doorontwikkeld dat het een van ’s werelds meest betrouwbare race motorblokken van die tijd was. Zo is er 5x Le Mans mee gewonnen en vele andere noemenswaardig overwinningen. 

Vandaag de dag wordt diezelfde Jaguar D-Type 3.8-liter motor gemonteerd met de beroemde wide angle head, dry sump smering en D-Type versnellingsbak van toen der tijd. Deze motoren worden volledig nieuw gefabriceerd door Crosthwaite & Gardiner in Sussex en worden vervolgens in Cambridge geassembleerd.  

Deze motor heeft een vermogen van 330 bhp bij 6.750 tpm, een koppel van 400 nM, een serieuze sprint van 0 naar 100 km/h in 4,3 seconden en van 0 naar 160 km/h in slechts 10,1 seconden met een topsnelheid van 290 km/h.

De Chevrolet V8 heeft een cilinderinhoud van 4.6-liter maar heeft “wonderbaarlijk” slechts 315 bhp bij 6.000 tpm, maar wel een koppel wat ongeveer gelijk is. De acceleratie ligt ook lager met een sprint van 0-100 km/h in 4,9 sec., van 0-160 km/h in 12,1 sec. en een topsnelheid van 270 km/h. 

Bij alle nieuwe Lister Jaguars komt een FIA HTP passpoort voor historic racing en als je er een voor op de weg besteld worden deze gebouwd volgens de UK en EU eisen. Voor buiten de EU moet je speciaal contact op nemen met Lister zelf.  

Lister 60th anniversary
Om de 60e verjaardag van het merk te vieren zullen alle modellen van de Lister Knobbly die in 2014 worden geproduceerd worden voorzien van een zilveren 60th anniversary badge. Deze modellen worden nu al als collector items gezien. En er wordt al gesproken over een aantal door Lister gesponsorde historische race meetings in 2015, voor de viering van het 125 jarige bestaan van het merk, omdat het enthousiasme zo wonderbaarlijk groot is. 50 procent van de geplande productie van de Lister Knobbly is namelijk al ge pre-ordered.

In Engeland kost de straatversie zo’n 259.000 pond + belasting gaan kosten en de racevariant zo’n 249.000 + belasting. Of er ook naar Nederland gaan komen en hoeveel daar voor betaald moet worden is nog niet bekend.

Voor meer achtergrond informatie kun je de mooie broshure van het merk bekijken of naar hun website gaan: www.listercars.com
{gallery}galleries/artikelen/2014/2014-01-22/Lister-Knobbly{/gallery}
Afbeelding 1: De eerste foto is Sir Stirling Moss met de winende auto in 1958.
Afbeelding 2: De witte Lister met blauwe strepen is de  zesinlijn variant.
Afbeelding 3: De groene variant is de V8 variant.