Tagarchief: Rupert Stadler

Audi ziet brood in Q8

Volgens Audi gaat het weer beter in de autobranche en is upscaling weer mogelijk. In de vorm van een Q8 crossover SUV.

 

 

 

Plannen voor nieuwe modellen zijn er altijd. Of dat nu een opvolger van een bepaald model is, een up- of downsizingsmodel, een model tussen twee segmenten in of een uniek model. Timing is essensieel. In een laagconjunctuur is er meer ruimte voor downsizing en in een stijgende economie is er meer ruimte voor upsizing. Dat lijkt een logische gegeven, wat met vraag en aanbod te maken heeft. Maar er zijn veel meer factoren die een rol spelen bij de planning en ontwikkeling van nieuwe modellen. Zoals de ontwikkeling van nieuwe technologieën, die ver genoeg doorontwikkeld moeten zijn alvorens ze in een productiemodel toegepast kunnen worden. Maar in tegenstelling tot nieuwe technologieën zijn conjunctuurgolven voor een autofabrikant niet beheersbaar. Sommige plannen voor nieuwe modellen staan daarom ook lang in de ijskast. Want toen de SUV in opmars was hadden er al meerdere SUV-varianten gemaakt kunnen worden. Maar door terughoudendheid van autofabrikanten en de financiële crisis die er tussendoor kwam worden bepaalde SUV plannen nu pas weer uit de ijskast gehaald.    

Company chief Rupert Stadler sprak op de recente Beijing motor show over de groeistrategie van Audi, waarover hij zei dat er 11 nieuwe modellen staan gepland om voor 2020 nog op de markt te brengen. Omdat 40 procent, ongeveer 800.000 auto’s, van Audi’s jaarlijkse afzet SUV modellen zijn inmiddels willen ze daar meer in investeren. Zo zijn vijf van de elf nieuwe modellen SUV’s, namelijk: een Q1, Q2, Q4, Q6 en Q8.    

“We see a great deal of potential, particularly in the SUV segment and in the especially prestigious full-size category”, zei Stadler.

Specificaties en doelgroep 
De Q8 wordt de top of the range van de Q-modellen en Audi ziet hiervoor veel potentie in snel groeiende markten als China, Het Midden Oosten en de Verenigde Staten. Om met de tijd mee te gaan en net als het A8 vlaggenschip de top of the range te zijn in zijn klasse wordt de Q8 beschreven als een auto die ook de mogelijkheid heeft om off-road te gaan dankzij zijn verhoogde rijhoogte en op de top-end modellen luchtvering standaard zijn. Niet echt de informatie waar we op gehoopt hadden over de specificaties van deze top of the range Audi SUV, maar we zullen het er voor nu mee moeten doen.  

We kunnen wel al zeggen dat deze nieuwe krachtpatser van Audi langer dan vijf meter wordt en een zeer scherpe instapprijs krijgt voor een SUV van dit kaliber. De geschatte instapprijs is namelijk 50.000 pond (60.987,50 EUR excl. BPM en bijkomende belastingen) die aangedreven zal worden door een 3.0-liter V6 benzinemotor en een 90.000 pond (109.768,50 EUR excl. ) 4.0-liter V8 RS Q8 vlaggenschip. Er zullen ook V6 en V8 diesels aangeboden worden, als ook een hybride variant. Er wordt zelfs gesproken over een volledig elektrisch model die de concurrentie aan zou kunnen gaan met de (mogelijk) aankomende Tesla Model X SUV.   

De “gevreesde” huidige orde waar Audi zich aan zal moeten gaan meten zijn de BMW X6, Land Rover Range Rover (Sport) en komende Mercedes-Benz MLC.    

Het platvorm
De specificaties hierboven gooien geen hoge ogen, maar het platvorm wat de basis zal worden van de Q8 klinkt wel erg interessant. Het gaat om de tweede generatie van het MLB (modular longitudinal architecture) platvorm. Dit platvorm wordt een deel van een familie aan platvormen, waarvan de ontwikkeling wordt geleid door Audi. Wat een groot voordeel is voor de engineers die de nieuwe Audi SUV modellen aan het ontwikkelen zijn, omdat zij alle plannen en know-how al in huis hebben. Het MLB-platvorm zal de basis worden aan, houdt je vast, een hele brede familie aan premium SUV’s: de nieuwe Q7, de derde generatie Porsche Cayenne, een geheime nieuwe Cayenne coupé, derde generatie Volkswagen Touareg, de onlanks bevestigde Bentley SUV en de spectaculaire Lamborghini Urus. 

De Q8 en Bentley zullen de meest luxueuze en premium modellen worden op dit platform, maar Stadler gelooft niet dat de twee in elkaars vaarwater zullen botsen, omdat de instap Bentley SUV niet onder de instapprijs van 100.000 pond zal komen van de Q8.

Het meest interresante aan het MLB-platform is nog wel de vele malen grotere flexibiliteit van het huidige platvorm. Waarbij er een grotere variatie in wielbasis en spoorbreedte, die zullen zorgen voor een grotere differentiatie tussen de verschillende merken binnen de Volkswagen Groep. Ook zal dit platvorm voor de verschillende merken al een goede lichte basis zijn om mee te werken. Want door gebruik te maken van aluminium, dunner maar toch heel sterk staal en Carbonfibre-reinforced plastic (CRFP) zal dit een flinke reductie in gewicht met zich meebrengen ten opzichte van het huidige MLB-platvorm. Zo zal de nieuwe Q7 maarliefst 300 kg minder gaan wegen dankzij dit platvorm en zal het leeggewicht van de nieuwe instap Q8 onder de 2000kg blijven. Afbeelding: een schets van Autocar hoe dit model er mogenlijk uit zou kunnen komen te zien (nog geen officiële Audi schets)

Bron: Autocar 

 

 

 

 

 

Audi neemt Ducati over

Audi neemt opnieuw een belangrijke stap in de strategische groei van het merk. De raden van commissarissen van Audi AG en Volkswagen AG gaven woensdag toestemming voor de overname.

 

 

 Audi koopt Ducati over voor een slordige 860 miljoen Euro en verbreed daarmee haar concurrentiepositie, onder andere ten opzichte van Bayerische Motoren Werke (BMW). Ducati heeft sinds haar oprichting in 1926 al 13 ‘Superbike World Championships’ binnen gehaald, rijdt in de top van de Moto GP mee en heeft daarom haar strepen in deze sport al wel verdiend. Daarnaast staat het merk zowel in de racerij als consumentenmarkt bekend als een begeerlijk exclusief merk, met een specifiek Italiaans karakter, stoere look’s en een monsterlijk geluid. 

Na de overname van de Italiaanse bedrijven Lamborghini en Italdesign is Ducati de derde dochter voor Audi in Noord-Italië.

Toegevoegde waarde voor Audi
Innovatieve besturingssystemen, het speciale verbrandingskamerproces van de Ducati-motoren, de sportieve identiteit en de ervaring op het gebied van lichtgewicht constructies bieden volop potentieel voor Audi en het Volkswagen-concern.

Rupert Stadler, bestuursvoorzitter van Audi, voegt hier aan toe:
Ducati geldt wereldwijd als premiummerk onder de motorfietsfabrikanten en heeft een lange traditie op het gebied van sportieve motorfietsen. De onderneming beschikt over veel kennis van krachtige motoren en lichtgewicht constructie en behoort tot de meest profitabele motorfietsfabrikanten ter wereld. Daarmee past Ducati uitstekend bij Audi.”

Groei in Azië verwacht
Ducati is wereldwijd actief en produceert motoren in het hoofdkwartier in Bologna, wat op een steenworp afstand ligt van de Lamborghinifabriek in Sant’Agata Bolognese en in een eigen fabriek in Thailand. In strategische markten beschikt de onderneming over eigen importmaatschappijen die eigendom van Ducati zijn. Experts gaan ervan uit dat vooral in Azië de markt voor motorfietsen in de komende jaren aanmerkelijk zal groeien.

Winst/verlies
In 2011 verkocht Ducati circa 42.000 motorfietsen en behaalde een omzet van rond de 480 miljoen euro. Maar omzet betekend niet direct winst, de totale schuld van Ducati bedraagt op dit moment € 200 mln, die ook wordt overgenomen door Audi. De onderneming telt zo’n 1.100 medewerkers, waarvoor niet is te hopen dat Audi de bezem door het bedrijf haalt.

De in Wolfsburg gevestigde autofabrikant is momenteel ook opzoek naar manieren om het restant van 50,1 procent van Porsche te kopen zeiden zij op 13 april en ook wil het haar meerderheidsbelang in de truckfabrikant MAN verhogen.
{gallery}galleries/artikelen/2012/2012-04-20/Audi-buys-Ducati/{/gallery}

 

Bron winst/verlies: Persbureau Reuters