Tagarchief: USA

Obama laat zijn limousine naar Nederland vliegen

Op 24 en 25 maart 2014 wordt in Den Haag de ‘Nuclear Security Summit’ georganiseerd. President Barrack Obama is hierbij aanwezig, evenals zijn bepanserde en bewapende limousine.

 

 

 Voor deze bijeenkomst zullen 50 staats- en regeringsleiders naar ons land afreizen. Naast die wereldleiders zullen zo’n 5.000 delegatieleden, 2.000 medewerkers en 3.000 journalisten afreizen naar ons land. Voor deze grootste logistieke operatie ooit in ons land zullen vele auto’s worden ingezet, maar boven alle twijfel verheven zal de Cadillac van de Amerikaanse President Obama de meest opvallende en imposante limousine zijn. The Beast is coming to The Hague!

The beast
Aan het begin van President Barrack Obama zijn presidentschap is ‘The beast’, zoals de presidentiële limousine van Obama heet, in gebruik genomen. Deze Cadillac heeft veel duidelijk zichtbare stijlkenmerken van de Cadillac CTS en DTS, zowel in het interieur als het exterieur. Veel belangrijke delen zijn met de hand vervaardigd om aan de wensen en eisen van Obama en zijn beveiligingsdienst te voldoen. Hiermee is hij voorzien van de meest geavanceerde technologieën en levert topprestaties. 

Over de prestaties van ‘The beast’ kunnen we niet veel zeggen omdat deze geheim zijn, maar een aantal gegevens zijn wel in de openbaarheid gekomen. Zo rijdt de Cadillac op het onderstel van een GMC TopKick truck. Het brandstofverbruik is niet vrijgegeven, maar de omschrijving ‘The Beast drinks fuel at a rapid rate’ lijkt niet ver bezijden de waarheid te zijn. Wat natuurlijk mede komt door de afmetingen, materiaalgebruik en gewicht van de auto. De carrosserie is volledig bullet-proof en de structuur is vervaardigd van titanium, keramisch materiaal, staal en aluminium. Aangezien de auto zo’n 6 meter lang zal zijn (schatting omdat dit geheim is), hij voorzien is van een extra zware carrosserie en hij op een van zichzelf al niet licht onderstel van een GMC TopKick truck staat (Google die truck maar eens) zal de auto rond de 3.000/3.500 kg wegen schatten wij.      

Het meest opvallende en belangrijkste deel van de auto is natuurlijk het compartiment van de president. Compartiment omdat het gedeelte waar de president zit volledig kan worden afgesloten van de buitenwereld, ontoegankelijk voor indringers. Begrijpelijk is dat er geen geluiden van buiten in het interieur doordringen. Mocht de president toch het gejuich van de mensen langs de weg willen horen, dan worden microfoontjes aan de buitenkant en speakers binnenin geactiveerd. Contact met de buitenwereld wordt verzorgd door het White House Communications Agency Roadrunner voertuig, waardoor radioverkeer en het verzenden van video’s mogelijk zijn via militaire satellieten. 

Er zijn nog heel veel meer details die dezegepantserde limousine speciaal maken, maar dat zijn er bijna te veel om op te noemen. We vertellen nog één grappige: in het donker worden de vlaggetjes op de spatborden speciaal door LED-lampen verlicht. Want zoals iedereen weet zijn Amerikanen maar wat trots op hun nationale vlag.

Speciale route
The Beast zal vanaf Schiphol over de A4 naar Den Haag rijden, waarvan het gedeelte waar de presidentiële limousine overheen zal rijden geheel wordt afgesloten voor het overige verkeer en alle stoplichten op de geheime route zullen tijdelijk permanent op groen staan.   

Overheidsdiensten en Cadillac
Met de nieuwste Cadillac Presidential Limousine is een traditie voortgezet van diverse Cadillac limousines die dienst deden als presidentiele auto. President Woodrow Wilson was de eerste die gebruikmaakte van een Cadillac.  

De geschiedenis van de overheidsdiensten van Cadillac begon al tijdens de eerste wereldoorlog, omdat de burgerlijke en militaire overheden voor het merk kozen op basis van kracht en betrouwbaarheid. In 1938 werden twee zeer opvallende Cadillacs convertible afgeleverd, de ‘Queen Mary’ en de ‘Queen Elizabeth’. Deze auto’s waren ruim 7 meter lang, wogen 3.500 kilo, waren bewapend, voorzien van comunicatie-apparatuur en beschikten over heavy-duty generatoren. Beide auto’s deden dienst voor de presidenten Franklin D. Roosevelt, Harry S. Truman en Dwight D. Eisenhower.

In 1956 maakten de Queen Mary II en Queen Elizabeth II hun opwachting op de oprijlaan van het Witte Huis. Ze waren iets kleiner, maar net als hun voorgangers gepantserd en voorzien van geavanceerde communicatieapparatuur. Ook hadden ze kleine wielen binnenin de banden voor het geval deze lek werden geschoten. De Queen Mary II en Queen Elizabeth II dienden tot 1968 achtereenvolgens President Eisenhower, John F. Kennedy en Lyndon B. Johnson.

Ook Ronald W. Reagan beschikte over Cadillacs: een Cadillac Fleetwood limousine en een Cadillac Fleetwood Brougham – Presidential Series. 

Autobranche crisis; het domino-effect

Na Peugeot,  laat ook Fiat blijken dat zij het lastig hebben. Fiat is deze herfst niet alleen twee weken dicht gegaan, ze roepen de EU nu ook op om een handelsbeperking in het leven te roepen.

 

Nadat we vorige week een artikel over Peugeot en haar bezuinigingen schreven volgt nu ook Fiat met een bericht hier over. De autoverkopen dalen al vijf jaar in Europa en dat gaat zijn tol eisen. De grote autoconcerns kunnen nog wel even teren op hun reserves en winst die zij elders op de wereld maken. Maar ook zij zijn niet onsterfelijk en moeten wat gaan doen aan de Europese crisis.

Hoewel we steeds meer samenwerkingsverbanden zien ontstaan tussen autoconcerns, om technologie en kosten te delen, is het in Europa nog steeds min of meer ieder voor zich qua bezuinigingen. En hoe meer autoconcerns er in de problemen gaan geraken des te groter de noodzaak wordt om samen (met de Europese Unie) het probleem aan te gaan pakken.  In andere sectoren en in de Amerikaanse autobranche zagen we dit al gebeuren, maar wat is het toch in de autobranche dat ze dit, zo lijkt het, blijven uitstellen?

Productiestop Fiat
Door de aanhoudend zwakke vraag in Euopa is de Fiat Panda fabriek in Pomigliano in de week van 24 tot en met 28 september en 1 tot en met 5 oktober dicht geweest. De werknemers kregen hierbij niet doorbetaald, maar werden tijdelijk op non-actief gezet door “tijdelijke ontslagen”.

Fiats Amerikaanse merk Chrysler is winstgevend maar in Europa lijdt het bedrijf, net als vele concurrenten, verlies.

Handelsbeperking en steunaanvragen
Afgelopen woensdag 10 oktober, stond in Brussel de CEO van Fiat SPA en president van de ACEA, Serchio Marchionne, kort een groep journalisten te woord over de crisis in de autobranche.

Hij was hierin opmerkelijk openhartig en vertelde hun onder andere het volgende:
“We missen afgelopen jaar drie miljoen auto’s (2011 in vergelijking met 2010, red.) in een industrie die zonder dat al kampt met overcapaciteit.”

Hij refereerde hiermee naar de crisis in de Amerikaanse auto-industrie, toen twee van de drie giganten op instorten stonden en alleen met overheidssteun wisten te overleven.

De Fiat topman sloot een vergelijkbare situatie in Europa niet uit, maar was vooralsnog optimistisch:
“We kunnen zelfstandig blijven lopen, maar dan moet de Europese Commissie geen balken voor onze voeten gaan werpen.”

Hij doelde daarmee op de vrije handelsovereenkomst tussen Europa en Zuid-Korea. Waardoor bijvoorbeeld de verkopen van Hyundai alleen al in 2011 met 30,5 procent stegen, wat hun een plaats in de top 10 van de best verkochte automerken van Europa opleverde.
“Dit is bepaald niet de tijd om dergelijke overeenkomsten te omarmen. De loonkosten liggen daar zoveel lager, dat het concurrentievervalsing is. Het is alsof je een tuinslang op je eigen, overstromende kelder richt.”

Het laatste woord is hier nog niet over gesproken, maar laten we hopen dat ze het in de autobranche niet zo ver laten komen als het domino-effect in de bankensector. Dat ging weleens waar over andere, verkeerde beslissingen, zoals verkeerde investeringen en leningen. Maar door de overproductie en daardoor het ophopende aantal onverkochte auto’s bij de importeurs en hun dealers, snijden de concerns zich diep in hun eigen vingers momenteel. Hoe gaan zij het bloeden hiervan verder remmen, om het uiteindelijk te laten stoppen?  

Bron productiestop Fiat: nu.nl
& handelsbeperking Fiat: nu.nl

 

 

Eerste op maat gemaakte FF afgeleverd

De bekende Britse golfer Ian Poulter heeft twee weken geleden op Pebble Beach (California, U.S.A.) zijn op maat gemaakte Ferrari FF overhandigt gekregen van Ferrari CEO Amedeo Felisa.

 

De FF is een van Ferrari’s laatste nieuwe paradepaardjes, die wordt aangedreven door voorin geplaatste 6.3-liter V12. Bovendien heeft deze auto Ferrari’s nieuwe vierwielaandrijving zoals jullie wellicht al weten. Poulter kan vanaf nu dus trots vertellen op de golfbaan en daarbuiten dat hij 660 raspaarden in bezit heeft, die hem binnen 3,7 seconden naar de 100 km/h kunnen helpen sprinten. 

Poulter koos voor een “Sabia” triple-layer livery voor zijn FF, waarbij het interieur in zwart Poltrona Frau leer en Tartan* werd bekleed, wat ook een kenmerk is van zijn eigen nieuwe kledingcollectie. De kofferbak is met carbon bekleed en het interieur met high-tech materialen uit de golfwereld, wat de eerste keer is voor Ferrari dat zij een van haar sportwagens uit Maranello met dit soort materialen bekleed.
{gallery}galleries/artikelen/2012/2012-08-29/Ian-Poulter-Ferrari-FF/{/gallery}

*Tartan is de benaming voor een bepaald ruitjespatroon uit de golfwereld, zoals te zien op de middentunnel en stoelen van deze FF.

Volkswagen Beetle Convertible op de LA Auto Show

Volkswagen heeft bevestigd dat de 2013 Volkswagen Beetle convertible in november zijn debuut zal maken op de 2012 Los Angeles Auto Show. Er zijn nog officiële foto’s vrijgegeven van de auto met het dak dicht. Volkswagen heeft wel al bevestigd dat de convertible zal worden aangeboden met drie verschillende motoren in de VS.



Het design
VW heeft onze bron laten weten dat ze een nostalgische knipoog willen maken richting de oude VW kever convertible met deze Beetle convertible. Dit willen ze doen door hem met een ‘vijftig-‘, ‘zestig-‘ of ‘zeventige jaren uitvoering leverbaar te maken. Retro interieurbekleding, lakkleuren en andere design deatails moeten voor deze looks gaan zorgen bij deze uitvoering(en).   

Het E-Bugster concept wat je ziet op de foto’s geeft ons een kleine impressie van hoe de Beetle Convertible eruit kan gaan zien. Dit concept is wel lager als de 2012 Kever, heeft een ingekorte voorruit, uitgeklopte wielkasten en LED-verlichting in de voorbumper. Het is nog een complete verrassing wat we hier van terug gaan zien in het productiemodel, omdat VW hier nog geen woord of beeld over los heeft gelaten.

Motorisering
Volkswagen vertelde in hun verklaring tevens dat de 2013 Beetle Cabrio in de VS leverbaar zal worden met een 2,5-liter vijfcilinder motor, een 2,0-liter turbocharged viercilinder motor en een schone TDI-dieselmotor.

Welke motoren er in de Europese Beetle cabrio’s komen te liggen is nog niet bekend.

Elektrisch model ligt niet in korte termijn planning
Op de 2012 Detroit Auto Show en de 2012 Beijing Auto Show was de E-Bugster te zien, die volledig elektrisch zou zijn, met – net als de Golf-e-motion – een 85 kW elektrische motor, met een actieradius van zo’n 160 km. In 2013 gaat deze variant er echter nog niet komen vertelde de VW woordvoerder.  

Mark Gilles, een VW woordvoerder, vertelde Inside Line dat de prijsstelling van de nieuwe Kever cabriolet ook bekend zal worden gemaakt tijdens de onthulling in november.
{gallery}galleries/merken/Volkswagen/2012-E-Bugster-Concept/{/gallery}

Bron: Inside Line

 

 

BMW behaald recordwinst in Q1 van 2011

De Duitse auto- en motorfabrikant BMW, ’s werelds grootste fabrikant van premium auto ‘s, wist in het eerste kwartaal van dit jaar haar beste resultaat ooit te halen. Met bijna 383,000 verkochte auto’s van januari tot maart hebben ze een stijging van ruim 21 procent behaald ten opzichte van vorig jaar.

De verkopen van BMW’s autotak  waren in het eerste kwartaal goed voor 14,4 miljard euro wat een groei van 35 procent is. Die groei werd volgens BMW mogelijk gemaakt door; de kosten optimalisering en efficiëntie, waardoor het geen eenmalige prestaties is maar een lange termijn opbrengst, de prijspositionering droeg bij aan deze omzetstijging en het naar beneden brengen van materiaalkosten, wat mogelijk werd door een verbeterde productontwikkeling en betere afspraken met toeleveranciers. Gecombineerd met hogere productie volumes van de X3 en 5-series, wat resulteerde in lagere productiekosten.

De financiële tak liet ook een sterke groei zijn in het eerste kwartaal, zo hebben ze ruim 277.000 nieuwe leasecontracten wereldwijd afgesloten. Wat een groei is van 14%, vooral in de VS en grote vraag naar de 5-serie sedan en bij zowel grote en kleine zakelijke klanten in Duitsland. Op dit moment zijn ze erg tevreden over de Amerikaanse markt. Maar er zijn nog steeds een aantal negatieve factoren – zoals de stijgende olie prijzen – die de groei in de VS wat tegenwerken.

In de Europese markt blijven ze ook waakzaam, voornamelijk door de financiële problemen in het zuiden van Europa, die voor een stagnatie in de groei kunnen zorgen.

Tenslotte zagen zij de groeimarkten ook snel stijgen en zien ze verdere groei ontwikkelingen in China, die ze proberen te bereiken met hun sterke financiële voordelen en als de economie weer iets inzakt kan dat ook een negatief effect hebben op de 2ehands markt.

BMW behaald recordwinst in Q1 van 2011

De Duitse auto- en motorfabrikant BMW, ’s werelds grootste fabrikant van premium auto ‘s, wist in het eerste kwartaal van dit jaar haar beste resultaat ooit te halen. Met bijna 383,000 verkochte auto’s van januari tot maart hebben ze een stijging van ruim 21 procent behaald ten opzichte van vorig jaar.

De verkopen van BMW’s autotak  waren in het eerste kwartaal goed voor 14,4 miljard euro wat een groei van 35 procent is. Die groei werd volgens BMW mogelijk gemaakt door; de kosten optimalisering en efficiëntie, waardoor het geen eenmalige prestaties is maar een lange termijn opbrengst, de prijspositionering droeg bij aan deze omzetstijging en het naar beneden brengen van materiaalkosten, wat mogelijk werd door een verbeterde productontwikkeling en betere afspraken met toeleveranciers. Gecombineerd met hogere productie volumes van de X3 en 5-series, wat resulteerde in lagere productiekosten.

De financiële tak liet ook een sterke groei zijn in het eerste kwartaal, zo hebben ze ruim 277.000 nieuwe leasecontracten wereldwijd afgesloten. Wat een groei is van 14%, vooral in de VS en grote vraag naar de 5-serie sedan en bij zowel grote en kleine zakelijke klanten in Duitsland. Op dit moment zijn ze erg tevreden over de Amerikaanse markt. Maar er zijn nog steeds een aantal negatieve factoren – zoals de stijgende olie prijzen – die de groei in de VS wat tegenwerken.

In de Europese markt blijven ze ook waakzaam, voornamelijk door de financiële problemen in het zuiden van Europa, die voor een stagnatie in de groei kunnen zorgen.

Tenslotte zagen zij de groeimarkten ook snel stijgen en zien ze verdere groei ontwikkelingen in China, die ze proberen te bereiken met hun sterke financiële voordelen en als de economie weer iets inzakt kan dat ook een negatief effect hebben op de 2ehands markt.

Primeur; Chevrolet Camaro RS Bomex

Chevrolet Camaro BomexNaast de nieuwe CL 63 AMG hadden we nog een primeurtje deze week. Een voor ons nog redelijk zeldzame auto is de Chevrolet Camaro. In Amerika is deze stukken minder bijzonder om tegen te komen.

En zoals we weten van 911-jes (die in Nederland dan weer vaak voorkomen) worden zulk soort auto’s vaak getuned. Vandaar dat onze eerste getunede 2010 Camaro gespot is in Tucson, Arizona. Onze lokale spotter Malhaar wist daar deze Chevrolet, voorzien van een extreme wide-body kit, te spotten. 

Chevrolet Camaro Bomex