Tagarchief: VS

Obama laat zijn limousine naar Nederland vliegen

Op 24 en 25 maart 2014 wordt in Den Haag de ‘Nuclear Security Summit’ georganiseerd. President Barrack Obama is hierbij aanwezig, evenals zijn bepanserde en bewapende limousine.

 

 

 Voor deze bijeenkomst zullen 50 staats- en regeringsleiders naar ons land afreizen. Naast die wereldleiders zullen zo’n 5.000 delegatieleden, 2.000 medewerkers en 3.000 journalisten afreizen naar ons land. Voor deze grootste logistieke operatie ooit in ons land zullen vele auto’s worden ingezet, maar boven alle twijfel verheven zal de Cadillac van de Amerikaanse President Obama de meest opvallende en imposante limousine zijn. The Beast is coming to The Hague!

The beast
Aan het begin van President Barrack Obama zijn presidentschap is ‘The beast’, zoals de presidentiële limousine van Obama heet, in gebruik genomen. Deze Cadillac heeft veel duidelijk zichtbare stijlkenmerken van de Cadillac CTS en DTS, zowel in het interieur als het exterieur. Veel belangrijke delen zijn met de hand vervaardigd om aan de wensen en eisen van Obama en zijn beveiligingsdienst te voldoen. Hiermee is hij voorzien van de meest geavanceerde technologieën en levert topprestaties. 

Over de prestaties van ‘The beast’ kunnen we niet veel zeggen omdat deze geheim zijn, maar een aantal gegevens zijn wel in de openbaarheid gekomen. Zo rijdt de Cadillac op het onderstel van een GMC TopKick truck. Het brandstofverbruik is niet vrijgegeven, maar de omschrijving ‘The Beast drinks fuel at a rapid rate’ lijkt niet ver bezijden de waarheid te zijn. Wat natuurlijk mede komt door de afmetingen, materiaalgebruik en gewicht van de auto. De carrosserie is volledig bullet-proof en de structuur is vervaardigd van titanium, keramisch materiaal, staal en aluminium. Aangezien de auto zo’n 6 meter lang zal zijn (schatting omdat dit geheim is), hij voorzien is van een extra zware carrosserie en hij op een van zichzelf al niet licht onderstel van een GMC TopKick truck staat (Google die truck maar eens) zal de auto rond de 3.000/3.500 kg wegen schatten wij.      

Het meest opvallende en belangrijkste deel van de auto is natuurlijk het compartiment van de president. Compartiment omdat het gedeelte waar de president zit volledig kan worden afgesloten van de buitenwereld, ontoegankelijk voor indringers. Begrijpelijk is dat er geen geluiden van buiten in het interieur doordringen. Mocht de president toch het gejuich van de mensen langs de weg willen horen, dan worden microfoontjes aan de buitenkant en speakers binnenin geactiveerd. Contact met de buitenwereld wordt verzorgd door het White House Communications Agency Roadrunner voertuig, waardoor radioverkeer en het verzenden van video’s mogelijk zijn via militaire satellieten. 

Er zijn nog heel veel meer details die dezegepantserde limousine speciaal maken, maar dat zijn er bijna te veel om op te noemen. We vertellen nog één grappige: in het donker worden de vlaggetjes op de spatborden speciaal door LED-lampen verlicht. Want zoals iedereen weet zijn Amerikanen maar wat trots op hun nationale vlag.

Speciale route
The Beast zal vanaf Schiphol over de A4 naar Den Haag rijden, waarvan het gedeelte waar de presidentiële limousine overheen zal rijden geheel wordt afgesloten voor het overige verkeer en alle stoplichten op de geheime route zullen tijdelijk permanent op groen staan.   

Overheidsdiensten en Cadillac
Met de nieuwste Cadillac Presidential Limousine is een traditie voortgezet van diverse Cadillac limousines die dienst deden als presidentiele auto. President Woodrow Wilson was de eerste die gebruikmaakte van een Cadillac.  

De geschiedenis van de overheidsdiensten van Cadillac begon al tijdens de eerste wereldoorlog, omdat de burgerlijke en militaire overheden voor het merk kozen op basis van kracht en betrouwbaarheid. In 1938 werden twee zeer opvallende Cadillacs convertible afgeleverd, de ‘Queen Mary’ en de ‘Queen Elizabeth’. Deze auto’s waren ruim 7 meter lang, wogen 3.500 kilo, waren bewapend, voorzien van comunicatie-apparatuur en beschikten over heavy-duty generatoren. Beide auto’s deden dienst voor de presidenten Franklin D. Roosevelt, Harry S. Truman en Dwight D. Eisenhower.

In 1956 maakten de Queen Mary II en Queen Elizabeth II hun opwachting op de oprijlaan van het Witte Huis. Ze waren iets kleiner, maar net als hun voorgangers gepantserd en voorzien van geavanceerde communicatieapparatuur. Ook hadden ze kleine wielen binnenin de banden voor het geval deze lek werden geschoten. De Queen Mary II en Queen Elizabeth II dienden tot 1968 achtereenvolgens President Eisenhower, John F. Kennedy en Lyndon B. Johnson.

Ook Ronald W. Reagan beschikte over Cadillacs: een Cadillac Fleetwood limousine en een Cadillac Fleetwood Brougham – Presidential Series. 

Hennessey Venom GT verbreekt wereldrecord

Hennessey Performance heeft vandaag bekend gemaakt dat ze op 10 januari 2013 met hun straat legale Venom GT supercar het Guiness World Record (GWR) hebben verbroken van de snelste 0-300 km/h sprint.

 

 

 De runs zijn uitgevoerd op het “strikt geheime” vliegveld Ellington Airport (wat ook gebruikt wordt door NASA), ten zuid-weste van Houston, Texas in de Verenigde Staten (VS). Waar genoeg ruimte was om deze test en wereldrecord runs uit te voeren.

Hennessey Performance is al een aantal jaar aan het “strijden” tegen SSC Ultimate Aero TT, Koenigsegg en Bugatti om de snelste productieauto ter wereld te zijn. Waar het echter bij Hennessey Performance en Shelby Super Cars alleen om de snelheid en het meeste vermogen lijkt te gaan is dat bij Koenigsegg en Bugatti niet het geval. Die kijken verder als snelheid en vermogen.

Zo worden er van de Hennessey Venom GT slechts 29 exemplaren gebouwd (waarvan 1/3 reeds is besteld), die $ 1.2 US Dollar kosten (900.623 euro exclusief BTW en de nieuwe CO2-heffing) exclusief opties. En ze zijn geen van alle identiek, omdat zo zegt oprichter John Hennessey: “we elke Venom GT verbeteren”. Maar moet hij niet al perfect en betrouwbaar zijn voor je hem uberhaupt gaat produceren en leveren aan klanten? Een prestige project pur sang zo lijkt het, waarbij ze het niet onder stoelen of banken schuiven dat de hoofddoelstelling vermogen en snelheid is.

Criteria Guinness WORLD RECORDS (GWR)
De acceleratie tijd moet een gemiddelde zijn van twee runs op en neer binnen één uur tijd en moet gemeten zijn met een VBox 3i GPS-based logging system. Hierbij moeten VBox officialsaanwezig zijn om de cijfers te analyseren en een jurylid van Guinness WORLD RECORDS.

De betreffende recordbreker
De poging werd gedaan met de zevende productie Hennessey Venom GT, een straat legale supercar die gebruik maakte van Michelin Pilot Sport Cup, benzine met een octaangehalte van 93 en een normaal interieur inclusief stereo, Airco en leren/ alcantara stoelen.

Aangedreven door een 7-liter (427 cubic inch) V8 motor, met twin Precision turbocharger, levert dit monster 1.244 pk en 1.564 Nm koppel (1,155 lb-ft). Dat in combinatie met een gewicht van 1.244 kg (2,743 lbs) levert de Venom GT een vermogen/gewicht ratio van 1 pk per kg.
{gallery}galleries/artikelen/2013/2013-01-21/Hennessey-Venom-GT-Guiness-World-Record/{/gallery}

Het wereldrecord
De eerste run werd voltrokken in 13,18 seconden – met een wind in de rug van 6,44 km/h (4 mph) – en de tweede run in 14,08 seconden met een tegenwind van 9,66 km/h (6 mph). Wat resulteerde in een gemiddelde van 0-300 km/h in 13.63 seconden.

Het commentaar van de oprichter en CEO van Hennessey, John Hennessey, was:
“We zijn buitengewoon trots op ons team bij HPE, die ons hielpen om dit Guinness World Record mogelijk te maken. Dit was pas de eerste van meerdere validatie testen die bedoeld zijn om de wereld te laten zien waar onze speciale auto toe in staat is, om de beste te zijn. Onbetwistbaar.”

Na de record runs waren gereden en officieel waren gevalideerd werd het jurylid, Philip Robertson, van Guinness World Records, nog uitgenodigd door het aanwezige personeel van Hennessey Performance om achter het stuur plaats te nemen. Voor een ritje in de Venom GT op de perfect geasfalteerde landingsbaan op Ellington Airport.
Hij zei hier het volgende na afloop van zijn korte rit in dit snelheidskanon:
“Ik heb nog nooit in iets gereden wat zo snel is, de acceleratie is absoluut geweldig.” 

De Guinness World Record Run:
{youtube}7s1eBox1i-0{/youtube}


Extra video: Jay Leno & John Hennessey over de Venom GT:
{youtube}GQ9kZRHFqxM{/youtube}

Autobranche crisis; het domino-effect

Na Peugeot,  laat ook Fiat blijken dat zij het lastig hebben. Fiat is deze herfst niet alleen twee weken dicht gegaan, ze roepen de EU nu ook op om een handelsbeperking in het leven te roepen.

 

Nadat we vorige week een artikel over Peugeot en haar bezuinigingen schreven volgt nu ook Fiat met een bericht hier over. De autoverkopen dalen al vijf jaar in Europa en dat gaat zijn tol eisen. De grote autoconcerns kunnen nog wel even teren op hun reserves en winst die zij elders op de wereld maken. Maar ook zij zijn niet onsterfelijk en moeten wat gaan doen aan de Europese crisis.

Hoewel we steeds meer samenwerkingsverbanden zien ontstaan tussen autoconcerns, om technologie en kosten te delen, is het in Europa nog steeds min of meer ieder voor zich qua bezuinigingen. En hoe meer autoconcerns er in de problemen gaan geraken des te groter de noodzaak wordt om samen (met de Europese Unie) het probleem aan te gaan pakken.  In andere sectoren en in de Amerikaanse autobranche zagen we dit al gebeuren, maar wat is het toch in de autobranche dat ze dit, zo lijkt het, blijven uitstellen?

Productiestop Fiat
Door de aanhoudend zwakke vraag in Euopa is de Fiat Panda fabriek in Pomigliano in de week van 24 tot en met 28 september en 1 tot en met 5 oktober dicht geweest. De werknemers kregen hierbij niet doorbetaald, maar werden tijdelijk op non-actief gezet door “tijdelijke ontslagen”.

Fiats Amerikaanse merk Chrysler is winstgevend maar in Europa lijdt het bedrijf, net als vele concurrenten, verlies.

Handelsbeperking en steunaanvragen
Afgelopen woensdag 10 oktober, stond in Brussel de CEO van Fiat SPA en president van de ACEA, Serchio Marchionne, kort een groep journalisten te woord over de crisis in de autobranche.

Hij was hierin opmerkelijk openhartig en vertelde hun onder andere het volgende:
“We missen afgelopen jaar drie miljoen auto’s (2011 in vergelijking met 2010, red.) in een industrie die zonder dat al kampt met overcapaciteit.”

Hij refereerde hiermee naar de crisis in de Amerikaanse auto-industrie, toen twee van de drie giganten op instorten stonden en alleen met overheidssteun wisten te overleven.

De Fiat topman sloot een vergelijkbare situatie in Europa niet uit, maar was vooralsnog optimistisch:
“We kunnen zelfstandig blijven lopen, maar dan moet de Europese Commissie geen balken voor onze voeten gaan werpen.”

Hij doelde daarmee op de vrije handelsovereenkomst tussen Europa en Zuid-Korea. Waardoor bijvoorbeeld de verkopen van Hyundai alleen al in 2011 met 30,5 procent stegen, wat hun een plaats in de top 10 van de best verkochte automerken van Europa opleverde.
“Dit is bepaald niet de tijd om dergelijke overeenkomsten te omarmen. De loonkosten liggen daar zoveel lager, dat het concurrentievervalsing is. Het is alsof je een tuinslang op je eigen, overstromende kelder richt.”

Het laatste woord is hier nog niet over gesproken, maar laten we hopen dat ze het in de autobranche niet zo ver laten komen als het domino-effect in de bankensector. Dat ging weleens waar over andere, verkeerde beslissingen, zoals verkeerde investeringen en leningen. Maar door de overproductie en daardoor het ophopende aantal onverkochte auto’s bij de importeurs en hun dealers, snijden de concerns zich diep in hun eigen vingers momenteel. Hoe gaan zij het bloeden hiervan verder remmen, om het uiteindelijk te laten stoppen?  

Bron productiestop Fiat: nu.nl
& handelsbeperking Fiat: nu.nl

 

 

Volkswagen Beetle Convertible op de LA Auto Show

Volkswagen heeft bevestigd dat de 2013 Volkswagen Beetle convertible in november zijn debuut zal maken op de 2012 Los Angeles Auto Show. Er zijn nog officiële foto’s vrijgegeven van de auto met het dak dicht. Volkswagen heeft wel al bevestigd dat de convertible zal worden aangeboden met drie verschillende motoren in de VS.



Het design
VW heeft onze bron laten weten dat ze een nostalgische knipoog willen maken richting de oude VW kever convertible met deze Beetle convertible. Dit willen ze doen door hem met een ‘vijftig-‘, ‘zestig-‘ of ‘zeventige jaren uitvoering leverbaar te maken. Retro interieurbekleding, lakkleuren en andere design deatails moeten voor deze looks gaan zorgen bij deze uitvoering(en).   

Het E-Bugster concept wat je ziet op de foto’s geeft ons een kleine impressie van hoe de Beetle Convertible eruit kan gaan zien. Dit concept is wel lager als de 2012 Kever, heeft een ingekorte voorruit, uitgeklopte wielkasten en LED-verlichting in de voorbumper. Het is nog een complete verrassing wat we hier van terug gaan zien in het productiemodel, omdat VW hier nog geen woord of beeld over los heeft gelaten.

Motorisering
Volkswagen vertelde in hun verklaring tevens dat de 2013 Beetle Cabrio in de VS leverbaar zal worden met een 2,5-liter vijfcilinder motor, een 2,0-liter turbocharged viercilinder motor en een schone TDI-dieselmotor.

Welke motoren er in de Europese Beetle cabrio’s komen te liggen is nog niet bekend.

Elektrisch model ligt niet in korte termijn planning
Op de 2012 Detroit Auto Show en de 2012 Beijing Auto Show was de E-Bugster te zien, die volledig elektrisch zou zijn, met – net als de Golf-e-motion – een 85 kW elektrische motor, met een actieradius van zo’n 160 km. In 2013 gaat deze variant er echter nog niet komen vertelde de VW woordvoerder.  

Mark Gilles, een VW woordvoerder, vertelde Inside Line dat de prijsstelling van de nieuwe Kever cabriolet ook bekend zal worden gemaakt tijdens de onthulling in november.
{gallery}galleries/merken/Volkswagen/2012-E-Bugster-Concept/{/gallery}

Bron: Inside Line

 

 

BMW behaald recordwinst in Q1 van 2011

De Duitse auto- en motorfabrikant BMW, ’s werelds grootste fabrikant van premium auto ‘s, wist in het eerste kwartaal van dit jaar haar beste resultaat ooit te halen. Met bijna 383,000 verkochte auto’s van januari tot maart hebben ze een stijging van ruim 21 procent behaald ten opzichte van vorig jaar.

De verkopen van BMW’s autotak  waren in het eerste kwartaal goed voor 14,4 miljard euro wat een groei van 35 procent is. Die groei werd volgens BMW mogelijk gemaakt door; de kosten optimalisering en efficiëntie, waardoor het geen eenmalige prestaties is maar een lange termijn opbrengst, de prijspositionering droeg bij aan deze omzetstijging en het naar beneden brengen van materiaalkosten, wat mogelijk werd door een verbeterde productontwikkeling en betere afspraken met toeleveranciers. Gecombineerd met hogere productie volumes van de X3 en 5-series, wat resulteerde in lagere productiekosten.

De financiële tak liet ook een sterke groei zijn in het eerste kwartaal, zo hebben ze ruim 277.000 nieuwe leasecontracten wereldwijd afgesloten. Wat een groei is van 14%, vooral in de VS en grote vraag naar de 5-serie sedan en bij zowel grote en kleine zakelijke klanten in Duitsland. Op dit moment zijn ze erg tevreden over de Amerikaanse markt. Maar er zijn nog steeds een aantal negatieve factoren – zoals de stijgende olie prijzen – die de groei in de VS wat tegenwerken.

In de Europese markt blijven ze ook waakzaam, voornamelijk door de financiële problemen in het zuiden van Europa, die voor een stagnatie in de groei kunnen zorgen.

Tenslotte zagen zij de groeimarkten ook snel stijgen en zien ze verdere groei ontwikkelingen in China, die ze proberen te bereiken met hun sterke financiële voordelen en als de economie weer iets inzakt kan dat ook een negatief effect hebben op de 2ehands markt.

BMW behaald recordwinst in Q1 van 2011

De Duitse auto- en motorfabrikant BMW, ’s werelds grootste fabrikant van premium auto ‘s, wist in het eerste kwartaal van dit jaar haar beste resultaat ooit te halen. Met bijna 383,000 verkochte auto’s van januari tot maart hebben ze een stijging van ruim 21 procent behaald ten opzichte van vorig jaar.

De verkopen van BMW’s autotak  waren in het eerste kwartaal goed voor 14,4 miljard euro wat een groei van 35 procent is. Die groei werd volgens BMW mogelijk gemaakt door; de kosten optimalisering en efficiëntie, waardoor het geen eenmalige prestaties is maar een lange termijn opbrengst, de prijspositionering droeg bij aan deze omzetstijging en het naar beneden brengen van materiaalkosten, wat mogelijk werd door een verbeterde productontwikkeling en betere afspraken met toeleveranciers. Gecombineerd met hogere productie volumes van de X3 en 5-series, wat resulteerde in lagere productiekosten.

De financiële tak liet ook een sterke groei zijn in het eerste kwartaal, zo hebben ze ruim 277.000 nieuwe leasecontracten wereldwijd afgesloten. Wat een groei is van 14%, vooral in de VS en grote vraag naar de 5-serie sedan en bij zowel grote en kleine zakelijke klanten in Duitsland. Op dit moment zijn ze erg tevreden over de Amerikaanse markt. Maar er zijn nog steeds een aantal negatieve factoren – zoals de stijgende olie prijzen – die de groei in de VS wat tegenwerken.

In de Europese markt blijven ze ook waakzaam, voornamelijk door de financiële problemen in het zuiden van Europa, die voor een stagnatie in de groei kunnen zorgen.

Tenslotte zagen zij de groeimarkten ook snel stijgen en zien ze verdere groei ontwikkelingen in China, die ze proberen te bereiken met hun sterke financiële voordelen en als de economie weer iets inzakt kan dat ook een negatief effect hebben op de 2ehands markt.

Dragracen bij de Moscow Unlim 500+

Het alom bekende Russische Moscow Unlim 500+ keert terug. DragTimesInfo had deze maand weer een nieuwe versie van dit ongekend populaire dragrace evenement georganiseerd. En natuurlijk is dit weer netjes voor ons op beeld vastgelegd.

Zoals we kunnen zien in de filmpjes is de opkomst voor de Moscow Unlim wederom toegenomen. We zien auto’s in alle vormen en maten, hypercars, tuners, SUV’s en meer. Ook is er een klein beetje Nederlandse trots terug te vinden in de vorm van een Spyker. Kijk snel verder voor deel 1 en deel 2 (kan je geen Russisch en wil je toch weten wat sommige mensen te zeggen hebben in het filmpje, binnen een aantal dagen zal er ondertiteling aanwezig zijn).

{youtube}Ai-70CwneCs{/youtube}
{youtube}YbE3LpMCDC4{/youtube}

Dragracen bij de Moscow Unlim 500+

Het alom bekende Russische Moscow Unlim 500+ keert terug. DragTimesInfo had deze maand weer een nieuwe versie van dit ongekend populaire dragrace evenement georganiseerd. En natuurlijk is dit weer netjes voor ons op beeld vastgelegd.

Zoals we kunnen zien in de filmpjes is de opkomst voor de Moscow Unlim wederom toegenomen. We zien auto’s in alle vormen en maten, hypercars, tuners, SUV’s en meer. Ook is er een klein beetje Nederlandse trots terug te vinden in de vorm van een Spyker. Kijk snel verder voor deel 1 en deel 2 (kan je geen Russisch en wil je toch weten wat sommige mensen te zeggen hebben in het filmpje, binnen een aantal dagen zal er ondertiteling aanwezig zijn).

{youtube}Ai-70CwneCs{/youtube}
{youtube}YbE3LpMCDC4{/youtube}